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Inauguration du Louvre Abu Dhabi, un « musée universel »

Inauguration du Louvre Abu Dhabi, un « musée universel »

Dix ans après le lancement du projet, le Louvre Abu Dhabi est inauguré mercredi, amenant le prestigieux nom français en Orient et se projetant comme « un musée universel » avec un message de tolérance.

Le président français Emmanuel Macron était attendu en fin d’après-midi à Abou Dhabi, la capitale des Emirats arabes unis, pour célébrer l’évènement avec quelque 400 invités au milieu d’importantes mesures de sécurité.

L’inauguration était prévue à 16H00 GMT sous la houlette de l’homme fort des Emirats, cheikh Mohammed ben Zayed Al-Nahyane, entouré d’autres dirigeants dont le roi Mohammed VI du Maroc.

« Aujourd’hui, un monument culturel mondial est lancé: le Louvre Abu Dhabi rassemble des icônes de l’art reflétant le génie collectif de l’Humanité », a déclaré cheikh Mohammed dans un tweet.

L’ouverture du Louvre est « un tournant décisif » dans les relations France-Emirats, a déclaré M. Macron dans un entretien au quotidien Al-Etihad.

Conçu par l’architecte Jean Nouvel, le musée est situé sur l’île de Saadiyat à Abou Dhabi. Il ouvrira ses portes au public samedi avec des festivités prévues jusqu’au 14 novembre.

Quelque 5.000 visiteurs sont attendus dans les premiers jours, a indiqué Mohammed al-Moubarak, président de l’Autorité de la culture et du tourisme d’Abou Dhabi, qui voit dans ce musée le symbole d’une « nation tolérante ».

L’architecture du Louvre Abu Dhabi est inspirée des médinas arabes, avec un ensemble de 55 bâtiments blancs.

Les visiteurs pourront déambuler dans des espaces de promenade surplombant la mer et sous un dôme de 180 mètres de diamètre, composé de 7.850 étoiles en métal à travers lesquelles les rayons du soleil créent ce que Jean Nouvel appelle une « pluie de lumière », inspirée des palmeraies et des souks.

C’est « un musée universel, le premier du monde arabe », a résumé Jean-Luc Martinez, président du Louvre à Paris, qui a fait le déplacement.

Contrairement à d’autres musées dont le parcours propose un classement par styles ou civilisations, celui-ci met en lumière les thèmes universels et les influences communes entre les cultures, de la préhistoire à nos jours.

Dans une salle figurent ainsi côte à côte une feuille d’un coran bleu du IXe siècle, une torah yéménite de 1498 et deux volumes d’une bible gothique du XIIIe siècle.

Mais la star du musée, selon ses promoteurs, est « La Belle Ferronnière », ce portrait de femme de Léonard de Vinci prêté par Le Louvre Paris. Au total, 300 oeuvres ont été prêtées par 13 musées français, dont « Autoportrait » de Vincent van Gogh.

Le Louvre Abu Dhabi est le fruit d’un accord inter-gouvernemental signé en 2007 entre Paris et Abou Dhabi.

D’une durée de 30 ans, l’accord, qui inclut la marque Le Louvre et l’organisation d’expositions temporaires, totalise un milliard d’euros, sans compter le coût réel de construction que personne ne veut révéler.

De la collection permanente des Emirats, le musée exposera à l’ouverture 235 oeuvres, y compris « Le Bohémien » d’Edouard Manet. Parmi 28 pièces prêtées par des institutions du Moyen-Orient figure un buste monumental à deux têtes, vieux de plus de 8.000 ans, venant du Département des antiquités de Jordanie.

Des mesures exceptionnelles ont été prises pour assurer la sécurité et la conservation des oeuvres, alors que les températures extérieures excèdent les 40 degrés Celsius en été.

Lors du lancement du projet, des voix s’étaient élevées en France contre l’aspect « mercantile » de « la vente de la marque » Le Louvre dans le Golfe. Des ONG, dont Human Rights Watch, se sont ensuite inquiétées des conditions de travail des migrants sur le chantier, mais ces critiques se sont estompées au fil des ans.

Le Louvre Abu Dhabi, dont l’ouverture a été retardée plusieurs fois, est le premier de trois musées prévus à Saadiyat, avec un Guggenheim, conçu par Frank Gehry, et le Zayed National Museum confié à Norman Foster.

A part l’inauguration du Louvre, M. Macron, dont c’est la première visite officielle à Abou Dhabi depuis son élection en mai, doit s’entretenir avec les dirigeants des Emirats et rendre visite aux militaires français positionnés dans ce pays « stratégique ».

M. Macron fera également un déplacement à Dubaï et clôturera un forum économique avant de repartir jeudi soir.

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