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Au moins 8.000 réfugiés de retour en Gambie depuis le départ de l’ex-président Jammeh

Au moins 8.000 réfugiés de retour en Gambie depuis le départ de l’ex-président Jammeh

Au moins 8.000 personnes qui avaient fui la Gambie par crainte de troubles liés à la crise politique y sont retournées depuis le départ en exil de l’ex-président Yahya Jammeh, a affirmé mardi le Haut-Commissariat de l’ONU pour les réfugiés (HCR).

« Plusieurs milliers de personnes sont revenues en Gambie depuis que l’ex-président Yahya Jammeh a cédé le pouvoir » et « les mouvements de retour se poursuivent », a indiqué le HCR dans un article diffusé sur son site régional, évoquant « une estimation de 8.000 personnes » rentrées à la date de lundi.

A l’exception de sa façade atlantique, la Gambie, ex-colonie britannique de moins de deux millions d’habitants, est enclavée dans le Sénégal, ex-colonie française de près de 15 millions d’habitants.

La crise, qui a duré six semaines, a éclaté le 9 décembre avec le rejet par Yahya Jammeh des résultats de l’élection présidentielle donnant vainqueur Adama Barrow, qu’il avait pourtant félicité une semaine auparavant.

Elle a pris fin avec le départ en exil de M. Jammeh le soir du 21 janvier, après d’intenses pressions diplomatiques et militaires. M. Barrow, accueilli à Dakar depuis le 15 janvier pour raison de sécurité, a prêté serment dans l’ambassade gambienne dans cette ville le 19 janvier.

Le blocage en Gambie « a déclenché une crise régionale et a poussé plus de 76.000 personnes à se réfugier au Sénégal selon les autorités sénégalaises », a dit le HCR, précisant que ces chiffres concernaient la période du 1er au 22 janvier.

Les dernières estimations du HCR, communiquées le 20 janvier, faisaient état d »environ 45.000 personnes » arrivées au Sénégal depuis la Gambie, et d' »au moins 800 personnes » parties en Guinée-Bissau depuis le 1er janvier.

D’après l’agence de l’ONU, en plus des réfugiés qui s’organisent pour rentrer par leurs propres moyens, « les autorités en Gambie envoient des cars aux postes frontaliers pour aider les déplacés à retourner chez eux ».

Le HCR note que des milliers de réfugiés ont été accueillies par des familles au Sénégal, ce qu’a aussi souligné l’ONG Enda Tiers-Monde dans un communiqué mardi, saluant « la mobilisation spontanée et fraternelle des familles sénégalaises » ces dernières semaines.

Les familles sénégalaises « se sont dévouées pour accueillir les milliers de déplacés » de Gambie, indique l’ONG, relevant également des efforts de l’Etat sénégalais « en soutien » aux réfugiés et aux familles d’accueil.

« Nous notons avec satisfaction une tendance à un retour au calme », ajoute-t-elle. Elle exhorte cependant les autorités gambiennes à poursuivre les efforts en faveur des déplacés, notant qu’il s’agit « pour la plupart de femmes et d’enfants ».

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