Attentat de Charlie Hebdo : arrestation de Peter Cherif, l’un des djihadistes les plus recherchés

Peter Cherif

Par Saad Bouzrou

Le djihadiste français Peter Cherif, proche des auteurs de l’attentat commis contre le journal Charlie Hebdo, le 7 janvier 2015, a été arrêté et placé en garde à vue, dimanche 16 décembre dernier, à Djibouti.

Le djihadiste français Peter Cherif, proche des frères Kouachi, auteurs de l’attentat contre Charlie Hebdo, en janvier 2015, a été arrêté, le 16 décembre à Djibouti, a-t-on appris, ce jeudi, de source proche du dossier, confirmant une information de Marianne.

Connu sous le pseudonyme d’Abou Hamza, cet ancien de la filière dite des Buttes-Chaumont, à Paris, est apparu dans l’enquête sur l’attaque contre le journal satirique pour avoir entretenu des échanges réguliers avec Saïd et Cherif Kouachi, qui avaient fini par assassiner douze personnes, le 7 janvier 2015, avant d’être abattus, quelques jours plus tard.

Le nom de Peter Cherif est connu des services secrets français, à la fin des années 1990. C’est à ce moment-là que le jeune homme rencontre les frères Kouachi, dans un quartier populaire de l’Est parisien, entre le parc des Buttes-Chaumont et le périphérique. Dans un premier temps, Peter Cherif  bascule dans la délinquance de droit commun, accumulant braquages et vols à main armée. Il se radicalise ensuite à la fin des années 1990. Sa mère parle, à l’époque, d’un véritable «lavage de cerveau».


Arrêté une première fois en Irak fin 2004 alors qu’il combattait dans les rangs d’Al-Qaïda, Peter Cherif, condamné à 15 ans de prison à Bagdad, s’était ensuite évadé d’une prison irakienne en mars 2007, avant de rejoindre la Syrie. Extradé, par la suite, en France, il y fut incarcéré pendant 18 mois avant de fuir le pays pour se rendre au Yémen alors qu’il était en attente de son procès.  Il est dès lors soupçonné « d’organiser, depuis le Yémen, une filière d’acheminement de djihadistes susceptibles d’impliquer » Cherif Kouachi. Mais son rôle dans l’attaque de Charlie Hebdo reste à préciser par les services de sécurité.

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