Californie : un homme percute des piétons pensant qu’ils sont musulmans

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Un homme de 34 ans, arrêté après avoir blessé huit piétons en Californie en leur fonçant dessus avec sa voiture, avait délibérément pris pour cible une famille parce qu’il les croyait musulmans, a indiqué vendredi la police.

Le chauffeur, Isaiah Peoples, aurait visé cette famille uniquement sur leur apparence, selon l’enquête des policiers de Sunnyvale, près de San Francisco, qui traitent désormais l’affaire comme un “crime motivé par la haine”, une catégorie d’infractions pénales à part.

“De nouvelles preuves montrent que Peoples a intentionnellement visé les victimes en fonction de leur race et du fait qu’il les croyait de confession musulmane”, écit le service de sécurité publique de Sunnyvale dans un communiqué.

Selon des médias locaux, trois membres de cette famille figurent parmi les huit piétons blessés mardi en début de soirée : le père, une fille de treize ans et un garçon de neuf ans.

L’adolescente est la plus sérieusement touchée et se trouve actuellement dans le coma.


La nationalité et la religion de la famille visée n’ont pas été précisées.

On ignore si le suspect, formellement inculpé vendredi, avait suivi spécifiquement cette famille ou a agi sur une impulsion.

L’avocat d’Isaiah Peoples a toutefois estimé lors d’une conférence de presse que ce drame “était clairement le résultat d’un trouble mental” et qu’il allait demander des expertises psychiatriques pour son client, un ancien combattant qui pourrait souffrir de syndrome de stress post-traumatique.

Avec AFP