Décès de Sarah Obama, la “grand-mère” kényane de l’ex-président américain

Sarah Obama

Sarah Obama, que l’ancien président américain Barack Obama considérait comme sa grand-mère, est décédée lundi matin à l’âge de 99 ans dans un hôpital de Kisumu, dans l’ouest du Kenya.

“Elle a rejoint le Seigneur. Elle est décédée ce matin” à l’hôpital Jaramogi Oginga Odinga de Kisumu, a déclaré à l’AFP sa fille Marsat Onyango.

“Sarah Ogwel Onyango Obama, que beaucoup de gens appelaient affectueusement +Mama Sarah+, était pour nous Dani ou Granny”, a expliqué Barack Obama dans un communiqué.

Évoquant cette femme qui a, au cours de sa vie, été témoin de “changements spectaculaires à travers le monde” et a vu “l’un de ses petits-fils devenir président des Etats-Unis”, il a souligné à quel point elle était restée fidèle à elle-même.

“Forte, fière, travailleuse, (…) pleine d’humour et de bon sens, elle n’a jamais changé”, a-t-il ajouté.


“Elle va nous manquer terriblement mais nous célébrons avec gratitude sa longue et remarquable vie”.

Le porte-parole de la famille, Sheikh Musa Ismail, a précisé qu’elle n’était pas décédée du Covid-19.

“Elle a été testée et elle n’était pas une patiente Covid. Elle était malade depuis une semaine. Hier (dimanche), son état s’est détérioré, elle a été transportée en urgence à l’hôpital et placée en soins intensifs. Et elle est décédée ce matin”, a-t-il expliqué.

Née en 1922 sur les rives du lac Victoria, elle fut la troisième femme de Hussein Onyango Obama, grand-père paternel du président américain. Ce praticien traditionnel, notable local, ancien combattant de l’armée britannique en Birmanie est décédé en 1975.


Bien qu’il n’ait aucun lien de sang avec Sarah, Barack Obama a souvent fait savoir qu’il la considérait comme sa grand-mère et lui a rendu plusieurs visites.

Au Kenya, “Mama Sarah” était devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son petit-fils par alliance, qui n’était alors que sénateur de l’Illinois.

( Avec AFP )