Démantèlement d’un vaste réseau de trafic d’or entre le Costa Rica et les USA

or

Les autorités judiciaires costariciennes ont annoncé jeudi le démantèlement d’un vaste réseau de trafic d’or extrait illégalement au Costa Rica et exporté vers les Etats-Unis pour une valeur estimée à 60 millions de dollars.

Un total de 2,5 tonnes d’or ont ainsi été exportées vers les Etats-Unis, principalement vers les villes de Houston, Los Angeles et Miami, a expliqué le directeur de la police judiciaire du Costa Rica, Walter Espinoza.

Le trafic d’or pourrait également avoir servi au blanchiment de capitaux car le métal précieux était déclaré à une valeur inférieure à celle du marché, selon le parquet costaricien.

Une grande partie du minerai était extrait du gisement de Crucitas (nord), près de la frontière du Nicaragua. La compagnie minière canadienne Infinito Gold avait projeté de l’exploiter, mais la justice costaricienne l’avait interdit pour protéger l’environnement.

En avril 2019, la police aéroportuaire avait détecté “une augmentation disproportionnée” des quantités d’or exportées à partir de l’aéroport international de la capitale, et avait alerté ses collègues de la police judiciaire.


“Nous avons alors pu établir qu’un groupe organisé s’employait à sortir de notre pays des quantités importantes d’or”, a relevé le directeur de la police judiciaire.

Le réseau démantelé se consacrait à l’achat du métal précieux directement auprès des mineurs clandestins de Crucitas.

Ils achetaient aussi, dans une moindre mesure, de l’or extrait illégalement d’un gisement situé dans le Parc National naturel du Corcovado, sur la côte Pacifique, dans le sud-ouest du Costa Rica. Le réseau se chargeait ensuite de l’exportation de l’or, fondu en lingots.

Trente-trois perquisitions ont été réalisées dans “plusieurs endroits du pays” lors de cette opération “de grande ampleur”, alors que 27 trafiquants présumés ont été arrêtés, a expliqué M. Espinoza.