Des piétons virtuels ouvrent la voie à des routes plus sûres pour les voitures sans conducteur

Des piétons virtuels ouvrent la voie à des routes plus sûres pour les voitures sans conducteur

Un "humain virtuel" sort soudainement d'un virage à l'aveugle, mais l'ingénieur assis dans le siège de la voiture Volvo sur la piste d'essai ne bronche pas, laissant au logiciel l'action d'évasion.

Des pistes d'essais privées comme celle du suédois AstaZero jouent un rôle de plus en plus important dans la mesure où des constructeurs tels que Volvo mettent leurs voitures à l'épreuve après des revers très médiatisés sur la voie publique, selon des responsables de l'automobile.

Les constructeurs automobiles et les entreprises de technologie sont dans la course pour commercialiser ces véhicules d’ici 2022, mais leurs efforts sur la voie publique ont été vains l’année dernière quand une voiture d’essai Uber a frappé et tué un piéton.

L’accident a soulevé des questions sur la sécurité de la technologie et rendu plus difficile encore l’autorisation des essais routiers. Uber a repris les essais avec une capacité très réduite en décembre et les autorités ont imposé des restrictions à son programme.

"Tout le monde a révisé les protocoles un peu après ce type d'accident, car nous ne pouvons plus l'avoir", a déclaré Dennis Nobelius, responsable de la société commune Zenuity pour les logiciels sans conducteur, de Volvo Cars.

«L’industrie (…) a vraiment été conçue pour faire une boucle de plus… non seulement pour (rendre) le produit final suffisamment sûr, mais également pour rendre les essais sécurisés», a déclaré Nobelius sur le siège arrière de la voiture autonome de Volvo sur le circuit d’AstaZero.

Les essais sur route publique sont devenus plus difficiles pour les véhicules sans conducteur, car les logiciels contrôlant les freins et la direction sont testés, contrairement à ce qui était le cas auparavant lorsque les personnes contrôlaient le freinage et la direction et les logiciels les autres fonctions.

 

ESSAIS DE CAMION

Les camions qui conduisent eux-mêmes sont encore plus difficiles à tester que les voitures en raison de leur taille et de leur poids. Les constructeurs de camions disent qu'ils effectuent des tests dans des sites fermés tels que des entrepôts, des ports et des mines où l'accès des personnes peut être restreint pour des raisons de sécurité.

→Lire aussi: Des voitures autonomes de Volvo bientôt sur les rues en Suède

Scania teste un camion autonome dans les mines australiennes de son client, Rio Tinto, tandis qu'un camion identique situé sur son site suédois effectue davantage de tests par simulation.

"Dans ce type d'environnement, nous sommes en mesure de tester plus ou moins ce dont nous avons besoin pour les routes publiques", a déclaré à Reuters Lars-Gunnar Hedström, directeur technique de Scania pour les systèmes connectés et autonomes.

«Nous avons la possibilité d’être sur des sites clients et d’effectuer des opérations réelles beaucoup plus tôt, ce qui représente une grande différence.»

La chaîne AstaZero, qui compte parmi ses clients Scania et son rival AB Volvo, affirme avoir également conclu des partenariats avec des universités et des centres d’essais aux États-Unis, en Corée du Sud et à Singapour, qui lui fournissent des données sur le trafic, la planification urbaine et le comportement humain.

Selon Peter Janevik, directeur général, ces données sont essentielles car le comportement des gens en matière de trafic diffère d'un pays à l'autre.

Zenuity utilise les loisirs virtuels d’AstaZero pour tester des voitures à l’aide de données malaisiennes, dans le but de fournir des logiciels sûrs n’importe où dans le monde.

Les entreprises testant également des mises à niveau et des essais communs à mesure que leurs alliances se développent, les installations d'AstaZero sont entièrement réservées cette année, a déclaré Janevik.

La start-up Einride utilise l'une des pistes pour vérifier si une personne à Barcelone peut utiliser le réseau 5G d'Ericsson pour piloter à distance son camion électrique sans conducteur, qui avertit et s'arrête lorsqu'il rencontre un orignal ou un autre obstacle.

L’idée est de permettre à des clients comme DB Schenker, qui utilise déjà le camion d’Einride sur des routes suédoises, de surveiller un parc de ce type de camions depuis une salle de contrôle et de permettre à une personne de changer de camion obstacle à la télécommande et naviguer en toute sécurité.

«La technologie autonome a le potentiel de… réduire le nombre d'accidents. C'est une chose avec laquelle nous devons travailler ensemble dans cette industrie », a déclaré Robert Falck, PDG d'Einride.

Avec Reuters.

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