Deux chats de New York, premiers animaux de compagnie testés positifs au coronavirus aux Etats-Unis

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Deux chats dans l’État de New York ont été testés positifs au coronavirus, devenant les premiers cas confirmés chez des animaux de compagnie aux États-Unis, ont annoncé mercredi des responsables fédéraux.

Les chats, qui souffraient de maladies respiratoires bénignes et devraient guérir, auraient contracté le virus chez des personnes de leur foyer ou de leur quartier, selon le département américain de l’Agriculture et le Centre de contrôle des maladies et de la prévention (CDC) du gouvernement fédéral.

La découverte, qui vient après des tests positifs chez certains tigres et lions au zoo du Bronx, s’ajoute à un petit nombre de cas atteints du Covid-19 chez des animaux dans le monde entier. Les autorités américaines indiquent que même s’il semble que certains animaux peuvent contracter le virus, rien n’indique que les animaux de compagnie le transmettent aux êtres humains.

Nous ne voulons pas que les gens paniquent. Nous ne voulons pas que les gens aient peur des animaux de compagnie” ou se précipitent pour les tester en masse, a déclaré le Dr Casey Barton Behravesh, une responsable du CDC qui travaille sur les relations entre la santé humaine et animale. “Il n’y a aucune preuve que les animaux jouent un rôle dans la transmission de cette maladie aux gens“.

Pourtant, le CDC recommande que les gens empêchent leurs animaux de compagnie d’interagir avec des personnes ou des animaux à l’extérieur de leur maison – en gardant les chats à l’intérieur et les chiens hors des parcs à chiens, par exemple.


Le dépistage du coronavirus pour les animaux de compagnie n’est pas recommandé, sauf si un animal a été exposé à une personne atteinte de COVID-19 et que l’animal présente des symptômes de la maladie et que les tests ont exclu des causes possibles plus courantes, a déclaré le Dr Jane Rooney, du ministère de l’Agriculture.

Les scientifiques cherchent à comprendre le potentiel de transmission aux animaux dans les maisons, les fermes et ailleurs. Jusqu’à présent, il ne semble pas que le bétail ou la volaille soient sensibles, a déclaré Rooney.