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Entre épidémie et massacre, le Soudan du Sud ou un tombeau à ciel ouvert

Entre épidémie et massacre, le Soudan du Sud ou un tombeau à ciel ouvert

Au moins 382 000 personnes ont trouvé la mort au cours des années de guerre civile brutale au Soudan du Sud, selon une nouvelle étude financée par le Département d'Etat, qui surpasse de loin les chiffres publiés précédemment par les Nations Unies et révèle les horreurs d'un conflit souvent négligé.

Les conclusions de l’étude, menée par une petite équipe de la London School of Hygiene and Tropical Medicine mais commandées par l’Institut américain pour la paix en partenariat avec le Département d’Etat, ont été publiées mercredi. D’après une copie anticipée du rapport que le Washington Post.

En mars 2016, des responsables américains ont estimé que le conflit avait tué environ 50 000 personnes et que, depuis des années, un décompte plus précis du nombre de morts manquait comme mesure permettant de mesurer l'effusion de sang, alors même que le conflit continuait. Les experts affirment qu'un nombre exact de victimes peut être un outil essentiel pour les décideurs.

Cependant, compter les morts est un défi dans les zones de guerre, où de nombreuses personnes sont déplacées et où il est difficile d'obtenir des données cruciales. En comparaison, la nouvelle estimation situe le nombre de victimes de la violence au Soudan du Sud à un niveau comparable à celui de conflits tels que la guerre en Syrie, où plus de 510 000 personnes seraient mortes dans une population considérablement plus nombreuse.

Mais Francesco Checchi, épidémiologiste en chef qui a travaillé sur l’étude. Lui et d'autres chercheurs de l'école de Londres ont analysé statistiquement les données de mortalité dans le pays pour estimer les décès liés au conflit entre décembre 2013 et avril 2018. Ils ont compilé des données provenant d'organismes humanitaires et de médias, rassemblant des facteurs tels que la sécurité alimentaire, la présence de groupes humanitaires et l'intensité du conflit armé pour créer un modèle statistique qui prédit la mortalité par comté.

Environ 200 enquêtes ont été menées par des groupes humanitaires du Sud-Soudan. Checchi a qualifié le processus de "laborieux". Au Soudan du Sud, un certain nombre de facteurs, y compris la nature dangereuse du conflit, ont rendu presque impossible le calcul du nombre de morts au moyen d’une enquête nationale et d’entretiens avec des familles.

→ Lire aussi : Soudan: le cessez-le-feu prolongé dans toutes les zones de conflit jusqu’à décembre

Le pays s'est séparé du Soudan il y a sept ans, après des décennies de conflit meurtrier qui ont finalement conduit à une indépendance fragile. Mais le Soudan du Sud est rapidement retombé dans la guerre, après une rivalité entre le président Salva Kiir, de l'ethnie Dinka, et le vice-président de l'époque, Riek Machar, un Nuer, devenu violent.

Le conflit a commencé à Juba, la capitale, et s'est étendu à tout le pays. Les journalistes, les chercheurs en droits de l'homme et les travailleurs humanitaires ont recueilli des preuves d'atrocités de masses, commises par les deux parties au conflit, mais des groupes de défense des droits de l'homme affirment que la plupart des attaques contre des civils ont été menées par des troupes gouvernementales.

Le Soudan du Sud a connu une famine provoquée par l'homme l'année dernière. Un responsable du département d'Etat a déclaré que l'étude contribuait à combler le manque de connaissances sur l'ampleur de la guerre au Soudan du Sud. «Avoir de bons chiffres et voir exactement quel était le coût humain était un besoin factuel important pour nous», a déclaré le responsable.

Un porte-parole américain à New York a déclaré dans un communiqué que "l’ONU ne peut pas enregistrer avec précision le nombre de morts liés au conflit pour diverses raisons, notamment un accès très limité aux zones de conflit et n’a donc pas de chiffre officiel des victimes pour le Soudan du Sud". Plus de 14 500 soldats de la paix américains sont déployés dans le pays et la mission dans ce pays a coûté un peu plus de 1,1 milliard de dollars à l’ONU au cours du dernier exercice.Pourtant, la violence continue.

Un certain nombre d'accords de paix ont échoué depuis le début de la guerre et un autre accord a été signé ce mois-ci. Mais le gouvernement et les forces rebelles se sont affrontés depuis lors. Il y a peu d'espoir parmi les observateurs que l'accord aboutira à des changements tangibles. Le conflit a provoqué une crise de réfugiés dans la région : plus d'un million de Sud-Soudanais ont fui en Ouganda, pays voisin, et beaucoup d'autres sont entrés au Soudan et au Kenya. Environ deux millions sont déplacés à l'intérieur du pays.

L’exode des réfugiés est devenu un indicateur utile dans l’analyse du bilan des morts de Checchi car, selon son expérience, il a déclaré que «l’ampleur du déplacement est un bon corrélat de la violence». "Les gens vont probablement tolérer certaines violences et vont essayer de s'en sortir", a-t-il déclaré. Mais lorsque des déplacements massifs commencent à se produire, «cela indique généralement des menaces très graves pour la vie».

Klem Ryan, un ancien responsable de la Mission américaine au Sud-Soudan qui a ensuite servi de coordonnateur du Groupe d’experts américain sur le Soudan du Sud, a déclaré dans une interview que ce calcul semblait plausible. «J'ai personnellement vu des centaines de morts», a-t-il déclaré. «J'ai assisté à deux massacres majeurs. Ce chiffre semble juste si vous regardez tout ce que nous avons vu, qui ne représente qu'une fraction.»

Reuters

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