France: 3 ans de prison pour une anesthésiste belge ivre lors d’un accouchement fatal

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Une anesthésiste belge de 51 ans poursuivie pour un accouchement fatal qu’elle avait pratiqué en étant ivre, en septembre 2014 à Orthez (ouest de la France), a été condamnée jeudi à trois ans de prison ferme et à l’interdiction définitive d’exercer.

Le jugement du tribunal correctionnel de Pau (sud-ouest), conforme aux réquisitions du parquet lors de l’audience début octobre, a été prononcé en l’absence de la prévenue, Helga Wauters, qui avait comparu libre. Un mandat de dépôt n’a pas été prononcé contre l’anesthésiste, qui avait effectué à l’époque deux mois de détention provisoire.

Helga Wauters était jugée pour une série d’erreurs médicales commises alors qu’elle intervenait, sous l’emprise de l’alcool, sur l’accouchement sous césarienne de Xynthia Hawke, une Britannique de 28 ans, le 26 septembre 2014.

Installée en France, la jeune Xynthia, originaire du Somerset, était décédée quatre jours plus tard des suites d’un défaut d’oxygène, sans avoir vu son bébé, indemne.

D’après l’enquête, la médecin, en poste depuis une dizaine de jours, avait intubé les voies digestives, au lieu des respiratoires, sans s’en apercevoir. Puis elle avait utilisé un ballon manuel au lieu du respirateur du bloc, qu’elle ne savait pas faire fonctionner, selon des témoins. “Un carnage”, selon la procureure à l’audience.


Devant les enquêteurs, l’anesthésiste reconnaîtra avoir commencé sa journée, “comme tous les jours”, par un mélange d’eau et de vodka, et avoir de nouveau bu dans la soirée. Chez elle, les gendarmes avaient retrouvé 14 bouteilles de vokda.

Helga Wauters a aussi été condamnée à verser près de 1,4 million d’euros de dommages et intérêts au titre de différents préjudices, aux proches de la victime : son fils, son compagnon de l’époque, sa soeur et les parents de Xynthia Hawke, Helen et Fraser Hawke.

“La justice a donné un exemple pour ce type de médecin, qui n’est pas à mes yeux un médecin, (la justice) a été jusqu’au bout en prononçant ces 3 ans ferme et surtout l’interdiction d’exercer, ce qui montre aussi que c’est une personne incompétente”, a réagi jeudi Yannick Balthazar, compagnon de l’époque de la victime et père de leur fils.

( Avec AFP )