France: l’ancien président Nicolas Sarkozy jugé pour corruption, une première

Nicolas Sarkozy

Pour la première fois dans l’histoire de l’après-guerre, un ancien président français est jugé pour corruption: Nicolas Sarkozy comparaît lundi dans l’affaire dite des “écoutes” aux côtés d’un ami avocat et d’un ancien haut magistrat.

Avant lui, seul un autre ex-président, Jacques Chirac, avait été jugé — et condamné en 2011 à deux ans avec sursis pour détournement de fonds publics — mais M. Sarkozy est le premier chef d’Etat accusé de corruption.

Nicolas Sarkozy, 65 ans, s’est dit “combatif” dans la perspective du procès où seront jugés aussi l’avocat Thierry Herzog et le juge à la retraite Gilbert Azibert.

Pour l’ex-président qui clame son innocence, cette affaire est “un scandale qui restera dans les annales”.

Retiré de la politique depuis sa défaite à la primaire de la droite fin 2016, M. Sarkozy encourt dix ans de prison et un million d’euros d’amende pour corruption et trafic d’influence, comme ses co-prévenus – jugés en outre pour violation du secret professionnel.


La tenue du procès, prévu pour durer trois semaines, dépendra de l’épidémie de Covid-19 qui a perturbé les audiences d’autres affaires à Paris ces dernières semaines, et d’une demande de renvoi pour raisons médicales, déposée par le juge Azibert, 73 ans.

L’affaire des “écoutes” trouve son origine dans un autre dossier judiciaire qui menace Nicolas Sarkozy: les soupçons de financement libyen de sa campagne présidentielle de 2007.

Dans ce cadre, les juges avaient décidé en septembre 2013 de placer l’ancien président sur écoute, et découvert, début 2014, qu’il utilisait une ligne secrète, sous le pseudonyme “Paul Bismuth”, pour communiquer avec son avocat Thierry Herzog.

Selon l’accusation, certaines de leurs conversations ont révélé l’existence d’un pacte de corruption: Nicolas Sarkozy a, par l’intermédiaire de Me Herzog, envisagé d’apporter un “coup de pouce” à M. Azibert pour l’aider à obtenir un poste dans la Principauté de Monaco qu’il convoitait, mais qu’il n’a jamais obtenu.


En contrepartie, selon le parquet, ce haut magistrat a fourni des informations, couvertes par le secret, sur une procédure engagée en Cassation par M. Sarkozy en marge d’un autre dossier (affaire Bettencourt), et a tenté d’influer sur ses collègues.

Après avoir bénéficié d’un non-lieu dans l’affaire Bettencourt fin 2013, Nicolas Sarkozy avait en effet saisi la Cour de cassation pour faire annuler la saisie de ses agendas présidentiels, susceptibles d’intéresser la justice dans d’autres procédures.

Dans les discussions fleuries avec son avocat, socle de l’accusation, l’ex-président s’engageait à intervenir en faveur du juge Azibert. “Moi, je le fais monter”, “je l’aiderai”, dit-il ainsi à Me Herzog.

( Avec AFP )