“Impact dévastateur” de la guerre sur la santé mentale des enfants au Yémen

Yémen

Cinq années de guerre au Yémen ont eu un “impact dévastateur” sur la santé mentale des enfants et ont causé une dépression chez beaucoup d’entre eux, selon un rapport de l’ONG Save the Children publié mardi.

Plus de la moitié des quelque 1.250 enfants interrogés lors d’une vaste enquête à travers le pays, ont déclaré se sentir “tristes et déprimés, plus d’un sur dix évoquant un sentiment permanent“.

D’après l’enquête menée auprès d’enfants âgés de 13 à 17 ans, de parents mais aussi de soignants dans les provinces d’Aden, Lahj, et Taëz, environ un enfant sur cinq a déclaré “avoir toujours peur et de la peine“.

Dans l’ensemble, 52% des enfants ont dit ne pas se sentir en sécurité lorsqu’ils sont séparés de leurs parents et 56% lorsqu’ils marchent seuls dehors.

Le conflit au Yémen, qui a fait des dizaines de milliers de morts, essentiellement des civils selon des ONG, oppose les Houthis aux forces loyales au gouvernement.

Depuis décembre 2017, au moins 2.047 enfants ont été tués ou mutilés lors des violences, selon Save the Children.

Les enfants sont “terrifiés” et “ont trop peur de jouer dehors. Ils mouillent leurs draps quand ils entendent des avions au-dessus d’eux ou des bombes tomber“, souligne la PDG de l’ONG, Inger Ashing, citée dans le rapport. “C’est ce que 5 ans de guerre ont fait à la santé mentale” de cette catégorie vulnérable de la population yéménite.

Par ailleurs, “la menace potentiellement dévastatrice d’une pandémie de coronavirus au Yémen rend plus importante la pression sur les parties en conflit pour qu’elles mettent fin à la guerre“, a ajouté Mme Ashing.

Aucun cas de nouveau coronavirus n’a été officiellement déclaré jusqu’à présent au Yémen, mais l’apparition du virus dans le pays pourrait mettre à rude épreuve les services de santé déjà dévastés par le conflit et aggraver la crise humanitaire.

Dans l’ensemble du pays, quelque 10,3 millions d’enfants sont en situation d’insécurité alimentaire, dont 2,1 millions souffrent de malnutrition aiguë, selon l’ONU.

Selon les chiffres du Cluster Santé, qui regroupe des ONG internationales et des agences des Nations unies, près de 1,2 million d’enfants sont tombés malades du choléra, de la diphtérie ou de la dengue au cours des trois dernières années.