Incendies en Californie: “On est en terre inconnue”, s’inquiète un pompier

Incendies

Les gigantesques incendies qui ravagent depuis plus d’un mois la côte ouest des Etats-Unis commencent à peser lourd sur les épaules de pompiers épuisés, dont la tâche titanesque est rendue encore plus compliquée par la pandémie de coronavirus.

Lundi encore, plus de 19.000 pompiers combattaient 27 “incendies majeurs” en Californie. Pour l’un deux, Darrell Roberts, chef de bataillon avec vingt ans d’expérience, il ne fait pas de doute que c’est le changement climatique qui est à l’oeuvre.

“Lorsque les ressources sont au plus bas et que tous les pompiers sont littéralement déployés sur le front, avec d’autres venus de tous les Etats-Unis et même d’autres pays, on sait qu’on est en terre inconnue”, affirme à l’AFP M. Roberts, de retour d’une mission de trois semaines au coeur des forêts en flammes.

“Nous n’avons jamais vu de tels incendies auparavant”, assure ce vétéran.

L’ampleur des feux, qui ont déjà dévasté plus de 20.000 km2 et tué plus de 30 personnes cette saison sur la côte ouest, remet en question les techniques traditionnelles de lutte contre les incendies, poussées à leur extrême limite, selon M. Roberts.


A cela s’ajoutent les contraintes sanitaires liées au Covid-19.

“Ça met une énorme pression sur les pompiers, car notre boulot est de sauver des vies, et maintenant nous devons en outre penser à nous protéger nous-mêmes”, explique-t-il.

Les responsables des secours ont dû adapter la configuration des camps de base pour minimiser les risques de contagion, et beaucoup de pompiers ont même apporté leur propre tente individuelle par sécurité.

“Durant les sept derniers jours passés à combattre les feux, on faisait vraiment du camping”, raconte Darrell Roberts, qui vit dans le sud de la Californie avec sa femme et ses deux enfants.


Avec AFP