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La dernière crise monétaire derrière les manifestations du Zimbabwe

La dernière crise monétaire derrière les manifestations du Zimbabwe

Les manifestations contre la hausse du prix de l'essence au Zimbabwe entrent dans leur troisième journée, posant un défi majeur au président Emmerson Mnangagwa, qui a remplacé le président Robert Mugabe et promis de réparer l'économie en crise.

La crise ne sera pas facile à résoudre. Il y a une grave pénurie de dollars, de carburant et de médicaments, alors que l'inflation atteignait 31% en novembre, le plus haut niveau des 10 dernières années. Les investisseurs étrangers restent généralement à l'écart.

Qu'est-ce qui a déclenché les derniers affrontements ?

La vie quotidienne devient de plus en plus difficile avec la spirale des prix des produits de base. Au cours des deux derniers mois, le pays a connu une grave pénurie de produits importés, notamment de médicaments, de produits alimentaires et de carburant.

Les automobilistes peuvent attendre des heures avant de faire le plein dans les stations-service, où les soldats sont souvent déployés pour mettre fin aux querelles qui se déroulent.

Samedi, Mnangagwa a annoncé aux journalistes que le prix de l'essence avait augmenté, passant de 1,32 dollar à minuit à 3,31 dollars le litre, mais qu'il n'y aurait aucune augmentation pour les ambassades et les touristes étrangers payant en espèces.

Ce fut la goutte d'eau qui a fait déborder le vase pour certains Zimbabwéens. Des manifestations violentes ont éclaté lundi. Trois personnes, dont un policier, sont mortes lors de ces affrontements. Depuis lors, une grande partie du pays est au point mort alors que les gens restent à la maison.

Nombreux sont ceux qui reprochent à Mnangagwa de ne pas avoir tenu ses promesses préélectorales de relancer la croissance économique et de rompre avec le régime de son prédécesseur.

GENESE DE CASH SHORTAGES

Le pays a abandonné le dollar zimbabwéen en 2009 après une inflation atteignant 500 milliards de dollars l’année précédente. À sa place, le gouvernement a adopté le dollar américain et d'autres devises, notamment la livre sterling et le rand sud-africain.

Les gens espéraient que cette décision sonnerait le glas de la flambée des prix et de l’impression effrénée de l’argent qui rendait la majeure partie de leurs gains et de leurs économies pratiquement sans valeur.

Mais avec le temps, l'offre des monnaies américaine et sud-africaine s'est tarie. C'est pourquoi les autorités de Harare ont lancé en novembre 2016 une «monnaie de substitution» : des «obligations» en papier conçues pour remédier à la pénurie aiguë de devises.

Les billets, d’une valeur nominale totale de 400 millions de dollars, sont garantis par un prêt de 500 millions de dollars de la Banque africaine d’exportation et d’importation, a annoncé la banque centrale. Ils sont utilisés comme de l'argent.

Officiellement indexé sur le dollar à un taux de 1: 1, dans la rue, 1 $ rapporte jusqu'à 3 obligations, reflétant la pénurie actuelle de dollars américains et le désir de la population de faire commerce de ses obligations à bon marché en une monnaie plus fiable.

La diminution de l'offre d'obligations et de pièces a conduit les banques à limiter les retraits quotidiens à 30 USD. Les entreprises ont du mal à payer les importations et les investisseurs étrangers ne peuvent pas rapatrier dividendes ou bénéfices.

"ZOLLARS"

Lors de l’introduction de l’obligation, les dépôts en dollars dans le système bancaire électronique ont commencé à perdre de leur valeur.

Les emprunts publics au moyen de bons du Trésor signifiaient que les autorités créaient de la monnaie sans l'appui de réserves de change suffisantes ni d'or.

Ce sont ces dollars électroniques, d'une valeur théorique de 10 milliards de dollars et surnommés «zollars» par les économistes, qui font craindre que le Zimbabwe ne se dirige vers son deuxième effondrement financier en 10 ans.

→Lire aussi: Zimbabwe: Plusieurs morts dans les violentes manifestations contre la hausse des prix du carburant

Les Zimbabwéens ne peuvent rien faire, mais ils voient que l’argent de leurs comptes en banque perd de la valeur par rapport à l’argent, ce qui incite les entreprises et les fonctionnaires à demander des devises fortes qui peuvent être déposées et utilisées pour effectuer des paiements.

Les zollars restent officiellement indexés à 1: 1 du dollar américain, mais sur le marché noir, 1 $ vaut maintenant 4 $ zollars. Cela a conduit certaines entreprises à offrir des réductions sur les paiements en dollars.

Les données de la banque centrale montrent que les réserves de change du Zimbabwe couvrent désormais moins de deux semaines les importations.

Le gouvernement a déclaré qu'il n'envisagerait le lancement d'une nouvelle monnaie que s'il disposait d'au moins six mois de réserves. Mais vendredi, le ministre des Finances a déclaré que le Zimbabwe prévoyait d'introduire une nouvelle monnaie dans les 12 prochains mois.

 COMMENT LES ENTREPRISES SONT-ELLES AFFECTÉES?

Les entreprises ont du mal à importer des matières premières et de l'équipement, ce qui les oblige à acheter des dollars sur le marché noir.

Le gouvernement a reporté lundi les négociations salariales avec les syndicats de la fonction publique qui préparent une grève nationale à partir du 22 janvier pour faire pression pour que leur salaire soit en dollars américains. Les fonctionnaires sont payés en zollars comme beaucoup d'autres travailleurs à travers le pays.

Seule une petite minorité d'employés travaillant pour des ambassades, des œuvres de bienfaisance ou de grandes entreprises internationales à l'étranger sont rémunérées en dollars américains.

En octobre dernier, la banque centrale a ordonné aux banques de créer des comptes distincts en dollars américains pour les clients qui sont payés de l’étranger, ce qui, selon les analystes, était un aveu tacite de la part des autorités : le billet vert n’était pas égal au zollar.

La Confédération des industries du Zimbabwe a averti que certains de ses membres pourraient cesser d’exercer leurs activités d’ici la fin du mois en raison de la crise du dollar. Le groupe a déclaré que ses membres avaient un arriéré de 480 millions de dollars de paiements impayés à des fournisseurs étrangers.

→Lire aussi: Des manifestations éclatent au Zimbabwe alors que la crise économique prend de l’ampleur

Le fabricant d'huile de cuisson et de savon Olivine Industries a annoncé samedi avoir suspendu sa production et mis les travailleurs en congé pour une durée indéterminée, car elle devait 11 millions de dollars à des fournisseurs étrangers.

La plus grande entreprise brassicole du Zimbabwe, Delta Beverages, appartenant en partie à Anheuser-Busch Inbev, a déclaré qu'elle avait abandonné le projet consistant à n'accepter que des paiements en monnaie forte plutôt que des zollars pour sa bière et ses boissons non alcoolisées après l'intervention du gouvernement.

 ET APRÈS?

Malgré les troubles qui se déroulent chez lui, M. Mnangagwa prévoit toujours une visite au Forum économique mondial de Davos, en Suisse, dans le courant du mois, où il devrait tenir des réunions visant à attirer les investissements étrangers.

L'ancien chef des espions, installé après un coup d'État en novembre 2017 après la destitution de Mugabe, a été élu en juillet, dans l'espoir de contribuer à un redressement économique du Zimbabwe. Il a déclaré que son pays était «ouvert aux affaires».

Les critiques affirment que l'homme surnommé «le crocodile» avance trop lentement dans les réformes économiques et politiques, notamment en abrogeant les lois de l'ère Mugabe qui restreignent les médias.

Mnangagwa a également appelé à la levée des sanctions américaines à l'encontre des responsables du parti au pouvoir, de la ZANU-PF, de hautes personnalités militaires et de certaines entreprises appartenant au gouvernement, qui ont été imposées sous le régime de Mugabe pour ce que Washington appelle des violations des droits de l'homme et de la démocratie.

Le FMI a déclaré qu'il serait difficile pour le fonds de soutenir le programme de réformes du pays si ses arriérés de 2 milliards de dollars auprès de la Banque mondiale, de la Banque africaine de développement et de la Banque européenne d'investissement ne sont pas réglés.

Harare dit que cela devrait être fait dans les 12 prochains mois et prévoit un programme permettant au FMI de suivre ses réformes économiques, bien que cela ne nécessite pas de financement du prêteur.

Selon des analystes, la répression sécuritaire en cours pourrait apaiser les manifestations pour le moment, mais d'autres affrontements étaient à prévoir à moins que l'administration de Mnangagwa ne puisse trouver une solution aux problèmes financiers.

Avec Reuters

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