L’unité de conduite autonome d’Uber désormais évaluée à 7,25 milliards de dollars

L’unité de conduite autonome d’Uber désormais évaluée à 7,25 milliards de dollars

L'unité de véhicules autonomes d'Uber a levé un milliard de dollars auprès d'un consortium d'investisseurs comprenant SoftBank Group Corp, donnant à la société un coup de pouce indispensable pour financer ses ambitions de conduite coûteuse à la veille de son offre publique.

Uber Technologies Inc a déclaré jeudi que l'investissement valorisait son groupe Technologies avancées, qui travaille au développement d'une technologie de conduite autonome, à 7,25 milliards de dollars. SoftBank investira 333 millions de dollars dans son fonds Vision (100 milliards de dollars), tandis que Toyota Motor Corp et le fournisseur de pièces pour véhicules automobiles Denso Corp investiront un total de 667 millions de dollars.

Toyota contribuera également à hauteur de 300 millions de dollars supplémentaires au cours des trois prochaines années pour aider à couvrir les coûts de construction de véhicules commerciaux autonomes, a déclaré Uber.

Reuters avait rapporté en mars des discussions sur l'investissement dans ATG.

Dara Khosrowshahi, PDG d’Uber, a déclaré que ce financement «contribuera à maintenir la position d’Uber à la pointe d’un secteur des transports en transformation.»

Le financement permet à Uber de transférer une partie des coûts substantiels liés au développement de voitures autonomes à des investisseurs extérieurs. Cela devrait apaiser certaines des préoccupations de Wall Street concernant les dépenses d'Uber pour l'unité autonome, qui ont dépassé 1,07 milliard de dollars US depuis le lancement du programme en 2016.

Dans son dépôt pour une offre publique initiale ce mois-ci, Uber a averti que le développement de la technologie d'auto-conduite «est coûteux et prend du temps et peut ne pas aboutir» et que la société a pris du retard sur certains concurrents.

L'unité commerciale autonome ne génère aucun revenu significatif pour Uber, qui a perdu 3,03 milliards de dollars l'année dernière.

Dans le cadre de l'investissement, ATG devient sa propre entité juridique, mais reste sous le contrôle d'Uber. Un nouveau conseil d’administration sera formé, avec six administrateurs nommés d’Uber, un de SoftBank et un de Toyota. Eric Meyhofer, actuellement à la tête d'ATG, prendra le titre de PDG et fera rapport au nouveau conseil d'administration.

Des transactions aussi importantes sont inhabituelles pour des sociétés si proches d'un PAPE, car le recrutement de nouveaux investisseurs importants modifie la structure du capital de la société.

Uber se prépare à lancer son «roadshow», lorsqu’elle proposera à la société des investisseurs potentiels, la semaine du 29 avril, et se préparera pour ses débuts au début du mois de mai à la Bourse de New York. Il est prévu de lever 10 milliards de dollars sur une évaluation de 90 à 100 milliards de dollars.

 

Préoccupations nationales en matière de sécurité

La transaction devrait clôturer le troisième trimestre. Cependant, l'accord nécessitera presque certainement l'approbation du groupe de réglementation inter institutions appelé le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS).

→Lire aussi : Uber acquiert Careem à 3,1 milliards de dollars pour conquérir le marché MENA

Une loi promulguée l’année dernière élargit les pouvoirs de ce groupe en matière de contrôle des participations minoritaires d’investisseurs étrangers dans des start-up dotées de certaines technologies sensibles. La technologie de conduite autonome est généralement considérée comme ayant des applications en matière de défense.

L'investissement de SoftBank dans l'unité de voiture autonome de General Motors Co, Cruise, fait toujours l'objet d'un examen par le CFIUS et est probablement dans des semaines à compter de toute décision, bien que cet investissement ait été annoncé il y a près d'un an.

SoftBank et Toyota sont tous deux des investisseurs Uber récurrents. SoftBank a pris une participation de plus de 16% dans la société après avoir investi environ 8 milliards de dollars l’an dernier, devenant ainsi son principal actionnaire. Toyota a investi dans Uber en 2016 et à nouveau en août avec un chèque de 500 millions de dollars pour travailler conjointement au développement de voitures autonomes.

Cet investissement intervient malgré la désillusion croissante à l’égard de l’entreprise autonome, qui n’a pas tenu ses promesses audacieuses de voitures commerciales autonomes, et des échecs d’Uber. Un accident survenu en mars 2018 impliquant un SUV à conduite autonome Uber a tué un piéton à Tempe, en Arizona, et contraint la société à fermer son plus grand centre de tests et à arrêter la conduite autonome dans d'autres villes.

Uber a maintenant un petit nombre de voitures testées à Pittsburgh, pendant la journée et par beau temps, avec deux chauffeurs de la sécurité. Ils n'offrent pas de manèges aux passagers.

Le crash de Tempe a touché l’ensemble du secteur, ont déclaré des dirigeants d’entreprise indépendants, portant un coup à la confiance du public dans la sécurité des voitures de robot.

La scientifique en chef d'ATG, Raquel Urtasun, a déclaré dans un entretien avec Reuters ce mois-ci qu'il "n'est pas clair" de savoir quand les voitures autonomes seront déployées à grande échelle, et pour la prochaine décennie au moins, il y aura un mélange de robots et de voitures contrôlés par l'homme.

Avec Reuters.

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