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L’UNRWA compte maintenir ses écoles ouvertes aux enfants palestiniens en dépit des difficultés de financement

L’UNRWA compte maintenir ses écoles ouvertes aux enfants palestiniens en dépit des difficultés de financement

L’agence onusienne pour les réfugiés de Palestine (UNRWA) a indiqué qu’elle devrait pouvoir maintenir ses écoles ouvertes jusqu'à la fin de l’année scolaire, malgré les difficultés de financement qu'elle rencontre.

En raison de fortes réductions de son financement, l’Agence onusienne craignait devoir fermer ses écoles au cours des prochaines semaines.

Les 711 écoles de l’UNRWA dispensent une éducation de base gratuite aux enfants réfugiés palestiniens vivant en Cisjordanie (Al Qods-Est compris), à Gaza, en Jordanie, au Liban et en Syrie. Ces écoles ont rouvert leurs portes en septembre dernier pour la rentrée scolaire, ne sachant pas si elles pourraient fonctionner jusqu'à la fin du mois de novembre, selon l’ONU.

→ Lire aussi : Palestine : rentrée scolaire sur fond d’une crise financière menaçant les écoles de l’UNRWA

Le responsable des opérations de l'UNRWA à Gaza, Matthias Schmale a confié jeudi que son budget de base était toujours déficitaire. "Mais nous sommes à un mois et demi de la fin de l'année. Si nous arrivons à la fin du mois de décembre, nous savons que certains Etats membres ont engagé des fonds pour l’année prochaine. Donc, je peux dire aujourd'hui que cette année scolaire est en principe assurée", a dit Schmale dans un entretien à "ONU Info".

Les opérations de l’UNRWA ont été durement touchées par la décision des Etats-Unis au début de l’année de réduire leur financement de l’agence d’environ 300 millions de dollars. Cette réduction de financement, la plus importante jamais enregistrée dans l’histoire de l’agence onusienne, a entraîné une grave crise financière qui a mis en péril l’existence d’un grand nombre de ses programmes d’assistance vitaux.

Le déficit budgétaire de l’UNRWA est aujourd'hui réduit à 64 millions de dollars grâce aux efforts collectifs pour sauvegarder les programmes de l’agence, selon l’ONU.

Créée en 1949 par l’Assemblée générale des Nations-Unies, l’UNRWA apporte assistance et protection à environ cinq millions de réfugiés de Palestine enregistrés dans divers pays du Moyen-Orient. L’agence onusienne fournit des services en matière d'éducation, de services sociaux, d'infrastructure et d'amélioration des camps, de soins de santé et d’assistance d'urgence.

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