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Plus de 700 migrants secourus durant le week-end en Méditerranée

Plus de 700 migrants qui tentaient de traverser la Méditerranée à bord d’embarcations de fortune ont été secourus durant le week-end, notamment au large de Malte et de la Libye, selon l’ONG SOS Méditerranée.

Six sauvetages ont été effectués durant le week-end dans les eaux internationales dont le dernier, dimanche après-midi, a permis de porter secours à 106 personnes se trouvant dans un bateau surchargé au large de Malte, a indiqué l’ONG européenne SOS Méditerranée dont le siège est à Marseille (sud de la France).

L’embarcation en détresse avait été repérée par le navire de l’ONG allemande Sea-Watch.

Cette opération est intervenue quelques heures seulement après que l’Ocean Viking, affrété par SOS Méditerranée, ainsi que les bateaux de Sea-Watch et de l’ONG allemande ResQship sont venus en aide dans la nuit de samedi à dimanche à plus de 400 personnes en perdition en Méditerranée centrale.

Ce sauvetage particulièrement « périlleux », qui a duré jusqu’au petit matin, a permis de secourir des personnes se trouvant dans une grande embarcation en bois qui prenait l’eau, a expliqué une porte-parole de SOS Méditerranée, citée par les médias.

Les rescapés ont ensuite été répartis sur le Sea-Watch3 et l’Ocean Viking pour y recevoir notamment des soins.

→ Lire aussi : Libye : plus de 2.100 migrants illégaux secourus en une semaine

Depuis samedi, l’Ocean Viking en est à sa sixième opération de secours. Le navire qui avait déjà recueilli 196 personnes au cours de différents sauvetages au large de la Libye samedi, compte désormais à son bord 555 rescapés avec les deux opérations de dimanche. Parmi eux figurent au moins 28 femmes, dont deux sont enceintes, et 81 mineurs, dont 66 non accompagnés, avait précisé lors de son avant-dernier sauvetage SOS Méditerranée.

L’ONG européenne ignore pour l’heure dans quel port « sûr » ces personnes pourront débarquer.

La Libye demeure un important point de passage pour des dizaines de milliers de migrants cherchant chaque année à gagner l’Europe par les côtes italiennes, distantes de quelque 300 km des côtes libyennes.

Début juillet, la porte-parole en France du Haut-commissariat aux réfugiés de l’ONU, Céline Schmitt, avait appelé l’Europe à se doter en « urgence » d’un mécanisme de répartition automatique, prévisible et solidaire des migrants secourus afin de leur offrir les gages d’un meilleur accueil et de ne pas laisser uniquement les pays frontaliers de la Méditerranée en première ligne.

Selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), les départs de migrants, les interceptions et les arrivées en Méditerranée centrale sont en augmentation cette année, faisant état du décès d’au moins 1.113 personnes en Méditerranée au cours du premier semestre 2021 en tentant de rejoindre l’Europe.

SOS Méditerranée assure de son côté avoir secouru plus de 34.000 personnes depuis février 2016, d’abord avec l’Aquarius, puis avec l’Ocean Viking.

( Avec MAP )

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