Pneumonie en Chine : Un nouveau coronavirus à l’origine de l’épidémie

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Un nouveau coronavirus (la famille de virus qui comprend notamment le Sras) serait à l’origine de la pneumonie qui a frappé une soixantaine de personnes en Chine, rapportent jeudi les médias locaux.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait affirmé, mercredi, qu’un nouveau coronavirus pouvait être à l’origine de l’épidémie apparue le mois dernier dans la grande ville de Wuhan (11 millions d’habitants), au centre de la Chine.

Une équipe d’experts “a établi de manière préliminaire” qu’un nouveau type de coronavirus était responsable de la maladie, a déclaré le chercheur Xu Jianguo, de l’Académie chinoise d’ingénierie, cité par l’agence de presse “Chine Nouvelle”.

“Un total de 15 cas positifs au nouveau type de coronavirus a été détecté”, a précisé M. Xu, chef de l’équipe d’experts qui a étudié le pathogène.

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“Les premières informations sur les cas de pneumonie à Wuhan – notamment l’activité, la localisation et le profil symptomatique des personnes affectées – indiquent qu’un coronavirus est un pathogène pouvant être à l’origine de cette accumulation de cas”, selon l’OMS.

Les autorités chinoises ont déclaré que “les tests en laboratoire permettaient d’exclure le Sras, le Mers, la grippe, la grippe aviaire ou un adénovirus”, a poursuivi l’organisation internationale, faisant observer que le virus peut provoquer des troubles graves chez certains patients, mais “ne se transmets pas rapidement”.

Le bilan officiel faisait état de 59 personnes contaminées, chez qui la maladie s’est déclarée entre le 12 et le 29 décembre, dont sept gravement atteintes, les autres étant dans un état stable. Aucune mort n’est à déplorer pour le moment.

Les coronavirus forment une famille comptant un grand nombre de virus qui peuvent provoquer des maladies le plus souvent bénignes chez l’homme, mais certains d’entre eux comme le Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère) ou le Mers (Syndrome respiratoire du Moyen-Orient) ont entraîné de graves épidémies.