Sept candidats se sont affrontés au premier débat des primaires démocrates américaines

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Sept candidats se sont affrontés, vendredi soir à Manchester (New Hampshire), au premier débat des primaires démocrates américaines après les caucus chaotiques de l’Iowa.

Il s’agit du huitième débat du genre, et peut-être le plus important, dans la quête d’un an du Parti démocrate pour un candidat à la présidentielle. Il intervient quatre jours après les caucus controversé de l’Iowa et à la veille de la primaire du New Hampshire, alors que plusieurs candidats sont confrontés à des questions pointues sur leur parcours politique.

Le premier tour des questions-réponses a mis en évidence la nervosité renouvelée des démocrates quant au type de candidat qui serait le mieux placé pour vaincre le président Trump en novembre – un candidat progressiste qui espère augmenter le taux de participation en faveur des démocrates, ou un centriste qui pourrait fédérer une large coalition.

L’ancien maire de la ville South Bend (Indiana), Pete Buttigieg, membre de l’aile centriste du parti, a estimé que le plus grand risque pour les démocrates serait de nommer un candidat qui “diviserait les gens avec une politique qui dit: ‘si vous n’allez pas jusqu’au bout, cela ne compte pas’”. Interrogé s’il faisait référence au sénateur de gauche Bernie Sanders, M. Buttigieg a rapidement répondu: “Oui”.

La sénatrice de Minneosta, Amy Klobuchar, une autre centriste, a déclaré qu’elle voulait construire une coalition comprenant aussi des républicains qui cherchaient une alternative à M. Trump.


De son côté, M. Sanders, défendant ses idées libérales sur les soins de santé et les salaires, a promis de “réunir les gens en présentant un programme qui fonctionne pour les travailleurs de ce pays, pas pour la classe des milliardaires. Le moyen de rassembler les gens – Républicains, indépendants, démocrates, progressistes, conservateurs –est d’augmenter le salaire minimum à 15 dollars de l’heure”, a-t-il relevé.

Signe de la redistribution des cartes dans la course des primaires, ce sont MM. Sanders et Buttigieg qui ont souvent pris dominé la scène, se livrant à des monologues passionnés, et essuyant les critiques de parts et d’autres, tandis que leurs rivaux levaient la main pour demander la parole.

L’ancien vice-président Joe Biden, relégué à la quatrième place dans l’Iowa, a critiqué le manque d’expérience de Buttigieg sur la politique nationale. “C’est un mec super, le maire d’une petite ville qui a fait de bonnes choses mais qui n’a pas prouvé sa capacité” à rassembler une majorité pour gouverner les Etats-Unis, a-t-il dit.

Quant à M. Sanders, il attaqué le jeune candidat modéré sur ses riches donateurs, les “40 milliardaires de l’industrie pharmaceutique et de Wall Street” qui, selon lui, financent sa campagne.


La sénatrice Elizabeth Warren s’en est également prise, sans mentionner Buttigieg, aux candidats qui “veulent être bien vus des milliardaires pour faire financer leur campagne”.

De son côté, Buttigieg, 38 ans, a attaqué la longévité de Biden en politique, suggérant que le parti ne devrait pas “se rabattre sur le familier” et exhortant les électeurs à “enfin nous permettre d’abandonner définitivement la politique du passé”.

“La politique du passé n’était pas si mauvaise que ça!”, a répliqué Biden, 77 ans, rappelant les mesures contre la violence à l’égard des femmes, le contrôle des armes et d’autres lois qu’il a dirigées au cours de plus de quatre décennies en tant que sénateur et vice-président américain.

“Je ne sais pas si le passé de Barack Obama et Joe Biden était si mauvais”, a-t-il déclaré.


Buttigieg s’est également tourné vers M. Sanders, indiquant qu’un candidat ne peut pas être quelqu’un qui “divise les gens avec une politique qui dit que si vous n’allez pas jusqu’au bout, cela ne compte pas”.

“La politique devrait être une question d’addition, d’inclusion et d’appartenance (…) pas celle qui bat les gens sur la tête et dit qu’ils ne devraient même pas être de notre côté si nous ne sommes pas d’accord à 100% du temps”, a ajouté le jeune maire.

Au cours de ce débat, les enjeux étaient particulièrement élevés pour Biden, qui a joué le rôle de premier plan dans pratiquement chacun des sept débats précédents, avant de chuter à la quatrième place. Alors que les problèmes de dépouillement des voix ont atténué l’impact du scrutin de l’Iowa, la faiblesse de Biden a inquiété ses partisans qui l’ont encouragé à adopter une approche agressive vendredi soir.

Le débat à sept candidats a également mis en évidence l’évolution de la lutte pour l’investiture des démocrates en 2020, qui a commencé avec plus d’une vingtaine de candidats et a été réduite à une poignée de prétendants de haut niveau.


L’ancien maire de New York, Mike Bloomberg, demeure la grande inconnue de la course à l’investiture démocrate. Faisant l’impasse sur les débats et les quatre premières élections primaires, tout en inondant les ondes avec des centaines de millions de dollars de publicités et en obtenant des approbations importantes. Le milliardaire et magnat des médias financiers veut plutôt se concentrer sur la grande récolte du Super Tuesday, lorsque plusieurs Etats tiennent leurs primaires le même jour en mars.