Toyota va accorder un accès libre de droits aux brevets de véhicules hybrides

Toyota

La société japonaise Toyota Motors offrira un accès gratuit à ses brevets sur les véhicules hybrides jusqu’en 2030, a déclaré mercredi le groupe dans le but de développer l’utilisation de la technologie à faibles émissions, alors que l’industrie mondiale évolue vers des voitures entièrement électriques.

L’engagement pris par l’un des plus grands constructeurs automobiles au monde de partager ses brevets étroitement gardés, la deuxième fois qu’il ouvre une technologie, vise à encourager l’industrie à adopter des véhicules hybrides et à relever le défi des véhicules électriques à batterie.

Toyota a annoncé qu’elle accorderait des licences sur près de 24 000 brevets sur les technologies utilisées dans sa Prius, la première voiture “verte” produite en série, et proposerait à ses concurrents des composants comprenant des moteurs, des convertisseurs de puissance et des batteries utilisées dans ses véhicules à faibles émissions.

«Nous voulons aller au-delà de la production de véhicules finis», a déclaré aux journalistes Shigeki Terashi, vice-président exécutif de Toyota.

«Nous voulons contribuer à une augmentation de l’utilisation (des voitures électriques) en offrant non seulement notre technologie, mais également nos pièces et systèmes existants à d’autres constructeurs automobiles.»


Le Nikkei Asian Review a annoncé pour la première fois que Toyota envisageait d’accorder un accès libre de droits aux brevets de véhicules hybrides.

Terashi a déclaré que l’accès excluait les brevets sur sa technologie de batterie lithium-ion.

Déverrouillage de la technologie clé

La décision de Toyota de débloquer ses brevets souligne sa conviction que les véhicules hybrides constituent une alternative efficace aux véhicules électriques tout-en-batterie, avec un rendement énergétique deux fois supérieur à celui des voitures à essence, un coût inférieur et aucune infrastructure de charge.

Les véhicules Toyota représentent plus de 80% du marché mondial des véhicules hybrides.


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«Toyota s’est rendu compte qu’ils avaient commis une erreur en protégeant leur technologie hybride pendant des années. Cela a empêché la diffusion », a déclaré Janet Lewis, responsable de la recherche sur les transports en Asie chez Macquarie Securities.

“Toyota ne peut à elle seule faire accepter une technologie clé, mais si d’autres entreprises l’utilisent, cela offre les meilleures chances d’expansion”, a-t-elle ajouté.

Depuis le lancement de la Prius en 1997, Toyota a vendu plus de 13 millions d’hybrides, qui associent un moteur à essence classique et un moteur électrique, permettant d’économiser du carburant en capturant de l’énergie pendant le roulage en roue libre et en l’utilisant pour alimenter le moteur.


Les véhicules hybrides représentent environ 3% de l’ensemble des véhicules vendus dans le monde, soit environ 1,5% des véhicules électriques 100% batterie, selon LMC Automotive.

Les constructeurs automobiles mondiaux se sont engagés à électrifier leurs offres alors qu’un nombre croissant de pays réduisent de moitié les émissions des véhicules d’ici 2030, mais beaucoup disent qu’il faudra du temps pour passer aux voitures entièrement électriques compte tenu du coût élevé des batteries.

Lewis de Macquarie a déclaré que les constructeurs automobiles chinois et européens pourraient souhaiter accéder aux brevets de véhicules hybrides de Toyota, car ils recherchent des voitures à faibles émissions pouvant être vendues dans les villes de rang inférieur où les véhicules électriques à batterie coûteux sont hors de portée pour de nombreux conducteurs.

Toyota parie également sur les véhicules à pile à combustible à l’hydrogène (FVV) en tant que véhicule à zéro émission ultime. En conséquence, nombre de ses rivaux sont à la traîne en ce qui concerne la commercialisation des véhicules électriques tout-batterie.


En 2015, il a déclaré qu’il autoriserait l’accès à ses brevets liés au FCV jusqu’en 2020.

Avec Reuters.