USA : la capsule spatiale Starliner de Boeing a atterri dans le désert du Nouveau-Mexique

capsule spatiale
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La capsule spatiale de Boeing, Starliner, sans équipage à bord, a atterri dimanche dans le désert du Nouveau-Mexique, dans l’ouest des Etats-Unis, après avoir échoué à rallier la Station spatiale internationale.

La capsule a atterri à 05H58 (12H58 GMT) sur la base de White Sands, une minute après l’horaire prévu, a indiqué Steve Siceloff, porte-parole de Boeing.

Le bouclier thermique a protégé la capsule pendant la rentrée atmosphérique, lors de laquelle la friction a fait monter la température à l’extérieur du véhicule à plus de 1600°C. Les moteurs de Starliner ont apparemment bien fonctionné pour commencer la descente depuis l’orbite à 250 km d’altitude, quand la capsule filait à plus de 28.000 km/h.

Starliner aurait dû s’amarrer à la Station spatiale internationale samedi, mais un problème d’horloge lui a fait rater l’orbite prévue, et Boeing et la Nasa ont écourté la mission qui aurait dû durer huit jours en tout.

L’agence spatiale américaine doit désormais décider si le retour sans dommage de la capsule suffira à prouver que c’est un véhicule sûr pour y placer ses équipages.