Le gouvernement Trump signe un autre gros chèque pour un projet de vaccin

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Le gouvernement de Donald Trump a annoncé mardi avoir accordé 1,6 milliard de dollars à la biotech américaine Novavax pour son projet de vaccin contre le Covid-19, garantissant aux Etats-Unis la priorité des 100 millions de premières doses en cas d’efficacité prouvée.

L’administration de Donald Trump a lancé l’opération “Warp Speed” (“au-delà de la vitesse de la lumière”) pour tenter de produire 300 millions de doses d’un vaccin d’ici janvier 2021, afin de vacciner les Américains en priorité.

Elle a investi des milliards de dollars dans les projets de plusieurs biotechs et de laboratoires pour financer les essais cliniques et, en parallèle, la construction de sites de fabrication des futurs vaccins à très grande échelle — sans compter l’achat de 92% de la production de l’antiviral remdesivir jusqu’à septembre, seul médicament ayant prouvé une relative efficacité sur les malades du Covid-19.

“L’opération Warp Speed crée un portefeuille de vaccins pour augmenter les chances que nous ayons au moins un vaccin sûr et efficace dès la fin de l’année”, a déclaré Alex Azar, secrétaire à la Santé.

L’investissement des ministères de la Santé et de la Défense dans Novavax, basée dans le Maryland, devrait garantir la fabrication de 100 millions de doses à la fin de cette année, à utiliser dans des essais cliniques et, éventuellement, pour une campagne de vaccination en cas d’homologation.


Novavax a commencé ses essais cliniques sur 130 personnes en Australie en mai, avec l’aide de financements de la CEPI, une coalition publique-privée consacrée au financement de vaccins; les résultats n’en sont pas encore connus. Elle devrait lancer l’essai dit de phase 3 (la dernière et plus grande) à l’automne, avec jusqu’à 30.000 participants, selon un communiqué.

Son projet de vaccin s’appelle NVX?CoV2373.

Les Etats-Unis avaient auparavant investi environ deux milliards de dollars dans les projets de vaccins de Johnson & Johnson, Moderna et AstraZeneca (en partenariat avec Oxford), ces deux derniers étant les plus avancés.

L’opération Warp Speed, selon le ministère de la Santé le 16 juin, avait initialement sélectionné 14 projets, ramenés ensuite à sept.


Mardi, Washington a également annoncé 450 millions de dollars à la société Regeneron pour son traitement expérimental (REGN-COV2) contre le Covid-19, non prouvé mais en cours d’essai à la fois sur des malades du Covid-19 (aux Etats-Unis, au Brésil, au Mexique et au Chili), et sur des gens non infectés mais récemment exposés au virus (aux Etats-Unis).

Les premiers résultats pourraient être annoncés cet été. A ce jour, seuls le remdesivir et le stéroïde dexaméthasone ont démontré une efficacité sur des malades du coronavirus.

Avec AFP