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La Russie expulse 23 diplomates britanniques et interdit le British Council

La Russie expulse 23 diplomates britanniques et interdit le British Council

La Russie a annoncé samedi l'expulsion imminente de 23 diplomates britanniques et la cessation des activités du British Council en Russie, en rétorsion aux mesures prises par le gouvernement de Londres après l'empoisonnement en Grande-Bretagne d'un ex-espion russe et de sa fille.

"Vingt-trois membres du personnel diplomatique de l'ambassade britannique à Moscou sont déclarées persona non grata et vont être expulsées dans la semaine", a annoncé le ministère russe des Affaires étrangères, qui avait convoqué aussi l'ambassadeur britannique Laurie Bristow pour lui faire part de cette décision.

Cette mesure est une réponse aux "actions de provocation" et aux "accusations sans fondement concernant l'événement du 4 mars à Salisbury" portées par Londres, a précisé le ministère, faisant référence à l'empoisonnement de l'ancien agent double russe Sergueï Skripal et de sa fille Ioulia. Moscou a également annoncé samedi qu'il mettait fin aux activités en Russie du British Council, l'organisme international britannique pour les relations culturelles et l'éducation, officiellement en raison de son "statut hors régulation".

>>Lire aussi: Ex-espion empoisonné: la Russie se prépare à riposter aux sanctions britanniques

La Russie a également prévenu la Grande-Bretagne, via son ambassadeur, que, "si de nouvelles mesures inamicales étaient prises par Londres à l'égard de la Russie, Moscou se réserve le droit de répondre à son tour par d'autres mesures".  Mercredi, la Première ministre britannique Theresa May avait annoncé l'expulsion de 23 diplomates russes, une mesure inédite depuis la fin de la Guerre froide, et le gel des contacts bilatéraux avec la Russie.

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