La NASA signe un contrat avec Lockheed pour envoyer des astronautes sur la lune

NASA

L’agence spatiale américaine, NASA, a signé lundi un contrat de près de trois milliards de dollars avec Lockheed Martin pour construire trois capsules Orion, qui doivent amener des astronautes américains sur la lune d’ici 2024.

Le contrat annoncé par la NASA et Lockheed Martin prévoit la construction de trois capsules pour 2,7 milliards de dollars, destinées aux missions Artémis. Chacune des capsules peut emporter quatre astronautes.

La NASA prévoit également de commander trois autres capsules durant l’exercice budgétaire 2022 pour un total de 1,9 milliard de dollars, a précisé l’agence spatiale américaine dans un communiqué.

“Ce contrat assure la production d’Orion pour la décennie à venir, démontrant l’engagement de la NASA à établir une présence permanente sur la lune, à collecter de nouveaux savoirs et à préparer l’envoi d’astronautes sur Mars”, a déclaré le patron de la NASA, Jim Bridenstine, cité par le communiqué.

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“Orion est un vaisseau spatial dernier cri avec d’importantes capacités, conçu spécialement pour des missions dans l’espace lointain avec des astronautes à bord, et est une partie intégrante de l’infrastructure des missions Artémis de la NASA et de la future exploration du système solaire”, a-t-il ajouté.

Outre la capsule qui orbitera autour de la lune, la NASA avait demandé fin juillet au secteur aérospatial de lui proposer des projets de véhicules pour faire atterrir deux astronautes sur la lune d’ici 2024, dont la première femme.

Le programme Artémis fait face à des retards à cause des délais de construction de la fusée lourde SLS, pilotée par la Nasa.

Le vol de la mission non habitée, Artemis I est prévu en 2020. Le premier vol habité Artemis II est prévu, lui, pour 2022.