Nvidia surenchérit sur Intel pour acheter Mellanox

Nvidia surenchérit sur Intel pour acheter Mellanox

Le fabricant de puces américain Nvidia Corp a annoncé lundi qu'il achèterait le concepteur de puces israélien Mellanox Technologies Ltd pour 6,8 milliards de dollars, contre l'équivalent d'Intel Corp, dans le cadre d'un contrat qui devrait aider la société à développer son activité de centre de données.

L'offre au comptant de 125 dollars par action représente une prime de 14% par rapport à la clôture de vendredi par Mellanox. Les actions de Mellanox ont progressé de 8,7% et celles de Nvidia d’environ 1% dans les transactions avant commercialisation.

L’accord fait suite à un processus d’appel d’offres concurrentiel qui, selon des sources proches du dossier, incluait des fabricants de puces concurrents tels qu’Intel. CNBC a rapporté en novembre que Xilinx Inc faisait également partie du processus.

Reuters a annoncé la transaction dimanche.

Intel a refusé de préciser si la société avait misé sur Mellanox, tandis que Xilinx ne répondait pas immédiatement à une demande de commentaire.

Mellanox, basée en Israël et aux États-Unis, fabrique des puces et autres matériels pour serveurs de centres de données alimentant l'informatique en nuage. La société avait une capitalisation boursière d'environ 5,9 milliards de dollars à la fin de la séance de négociation vendredi.

Stacy Rasgon, analyste chez Bernstein, a déclaré que Nvidia s’intéressait davantage aux réseaux et à la connectivité avec ses propres solutions sur mesure et que Mellanox apporterait une expertise supplémentaire dans ce sens.

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"Mais acheter un actif dès maintenant, immédiatement après la récente vague de baisse des guides, peut soulever quelques sourcils", a déclaré Rasgon.

"Cela va probablement susciter des interrogations quant à savoir si NVDA voit quelque chose changer en ce qui concerne la trajectoire de croissance de son activité de centre de données central."

Nvidia a réduit son chiffre d'affaires du quatrième trimestre d'un demi-milliard de dollars en janvier en raison de la faiblesse de la demande pour ses jetons de jeu en Chine et de ses ventes de centres de données inférieures aux attentes.

Les revenus des centres de données représentent près du tiers des ventes de Nvidia. Le fabricant de puces a connu une croissance rapide ces dernières années sous le Président-directeur général, Jensen Huang, mais un ralentissement en Chine et un engouement croissant pour la crypto-monnaie ont commencé à peser sur ses ventes ces derniers trimestres.

La transaction devrait être finalisée d'ici fin 2019 et les analystes ne voient pas d'obstacles réglementaires. Son rival, Intel, aurait dû faire face à des défis car il est, avec Mellanox, le principal fournisseur de la technologie InfiniBand, une norme de réseau utilisée couramment dans les supercalculateurs.

Cette acquisition est également une victoire pour l'investisseur activiste basé à New York, Starboard Value LP, qui détient une participation de 5,8% dans Mellanox et qui avait conclu un accord avec celle-ci l'année dernière sur la composition de son conseil d'administration.

Avec Reuters.

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