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United Airlines commande 15 avions supersoniques

La compagnie aérienne américaine United Airlines a annoncé jeudi la commande de 15 avions supersoniques volant avec du carburant durable qui pourraient transporter des passagers dès 2029 auprès de la société Boom Supersonic.

Basée à Denver, cette start-up développe un appareil baptisé “Overture”, qui devrait voler à Mach 1,7, soit deux fois la vitesse du son. Cela pourrait permettre à la compagnie d’effectuer des trajets en deux fois moins de temps, selon un communiqué.

United pourrait ainsi proposer un vol entre Newark, près de New York, et Londres entre trois heures et demi ou entre Newark et Francfort en quatre heures, dans des avions transportant entre 65 et 88 passagers.

Selon les termes de l’accord, United en achètera 15 une fois que l’avion “répondra à toutes les normes (de la compagnie) en termes de sécurité, d’opérations et de respect de l’environnement”.

United a aussi pris une option sur 35 appareils supplémentaires.

Les entreprises n’ont pas donné le montant de la commande.

→ Lire aussi : PRÈS DE 2 MILLIONS D’AMÉRICAINS ONT VOYAGÉ PAR AVION EN FIN DE SEMAINE ÉCOULÉE

“Overture”, qui n’a pas encore été certifié par les autorités, devrait sortir de la chaîne de production en 2025, voler une première fois en 2026 et commencer à transporter des passagers d’ici 2029.

Il devrait être alimenté à 100% par du carburant d’aviation durable (sustainable aviation fuel, SAF).

Pour assurer l’avitaillement, United et Boom prévoit de collaborer pour accélérer la production de ce type de carburant renouvelable.

Travailler avec la start-up “est un des éléments de la stratégie plus large d’investissements de United dans les technologies innovantes pour permettre un transport aérien plus durable”, souligne l’entreprise.

Selon le fondateur et directeur général de Boom Supersonic, Blake Scholl, il s’agit de la première commande au monde pour un avion supersonique à carburant durable.

Fondée en 2014, la société affirme avoir déjà reçu des commandes, nettes ou en options, pour 70 appareils.

S’il finit par décoller, “Overture” serait le premier avion supersonique pour passagers à voler depuis le dernier vol du Concorde en 2003.

Le Concorde, qui a toujours peiné à trouver son public, avait été retiré du service à la suite d’un accident en 2000, lorsqu’un appareil de ce type de la compagnie Air France s’était écrasé peu de temps après avoir décollé de Paris, tuant 113 personnes.

( Avec AFP )

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