Le fondateur d’Autonomy, s’apprête à affronter Hewlett-Packard pour 5 milliards de dollars

Le fondateur d’Autonomy, s’apprête à affronter Hewlett-Packard pour 5 milliards de dollars

Mike Lynch, qui a déjà été salué comme la réponse britannique à Bill Gates, fait face à Hewlett-Packard (HP) devant la High Court de Londres lundi dans un affrontement de plusieurs milliards de dollars concernant l'acquisition par le géant américain des logiciels du logiciel Autonomy qu’il a fondé.

L'affaire fait partie d'un différend entre HP et Lynch qui dure depuis plus de six ans sur le responsable du désastreux accord, qui a finalement coûté des milliards de dollars aux actionnaires du pilier de la Silicon Valley.

HP réclame environ 5 milliards de dollars de dommages-intérêts à Lynch et à son ancien collègue, Sushovan Hussain, alléguant qu'ils avaient gonflé la valeur de Autonomy avant de vendre la firme Big Data, dont le logiciel recherche et organise des informations non structurées, telles que des conversations téléphoniques.

Lynch a nié les accusations et a déclaré que l'échec de l'acquisition de 11 milliards de dollars était dû à la mauvaise gestion de HP.

Agé de 53 ans, dont la thèse de doctorat est l’une des plus consultées à l’Université de Cambridge, il réclame plus de 160 millions de dollars en dommages et intérêts pour les pertes et dommages causés par les actions de HP.

L'autonomie était censée être la pièce maîtresse d'un plan visant à transformer HP d'un PC et d'un fabricant d'imprimantes en une entreprise de services aux entreprises axée sur les logiciels, une évolution entreprise avec succès par IBM au cours des deux décennies précédentes.

Lynch est engagé dans une guerre de mots avec HP depuis son licenciement par l'ancienne directrice générale de HP, Meg Whitman, en 2012, moins d'un an après la finalisation de la transaction.

L'entrepreneur a maintenu sa position sur la scène technologique britannique en investissant dans une série de nouvelles entreprises et en adhérant à des organismes tels que la Royal Society.

Cependant, l'enjeu du conflit s'est intensifié en novembre lorsque Lynch et Stephen Chamberlain, un autre ancien dirigeant d’Autonomy, ont été inculpés de fraude par fil aux États-Unis, accusant une peine maximale de 20 ans d'emprisonnement.

Lynch a ensuite quitté son rôle consultatif auprès du gouvernement et des comités de la Royal Society. Hussain a été reconnu coupable dans une affaire connexe en avril 2018, mais n'a pas encore été condamné.

STRATÉGIE LOGICIELLE

L’accord d’autonomie a commencé à tourner au vinaigre avant même qu’il ne soit finalisé. De nombreux actionnaires ont hésité devant la prime de 79%, l'architecte de la stratégie, Leo Apotheker, a été limogé et le conseil d'administration de HP a envisagé la possibilité de s'en aller.

Et un peu plus d'un an après son achèvement, HP a déclaré avoir découvert "de graves irrégularités comptables" qui avaient gonflé la valeur de Autonomy, annulant ainsi plus de 5 milliards de dollars liés à cet accord raté.

C’est la somme qu’il recherche maintenant à Lynch, qui a reçu environ 800 millions de dollars pour sa participation dans Autonomy, et à Hussain.

HP soutiendra que la direction de Autonomy a réalisé des ventes de matériel non déclarées et déficitaires et un chiffre d'affaires déformé, ce qui aurait pour effet d'augmenter la valeur d'Autonomy, indique son affirmation.

Lynch rejettera toutes les réclamations de HP, indique sa défense, ainsi que le montre un document reconventionnel.

Lynch y explique que les dirigeants de HP ont fait campagne pendant plusieurs années pour lui transférer la responsabilité de leurs échecs dans l'acquisition et l'intégration d'Autonomy.

L’affaire devrait durer jusqu’à la fin de l’année et il faudra encore six mois au juge pour parvenir à une décision.

Avec Reuters.

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